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Les Lumières

François Marie Arouet, dit Voltaire (1694-1778)


"Si vous avez deux religions chez vous, elles se couperont la gorge ; si vous en avez trente, elles vivront en paix." Écrivain français, auteur de poèmes, de récits, de tragédies, d'’ouvrages historiques et philosophiques, Voltaire combat le cléricalisme et l'’intolérance religieuse, et défend...

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David Hume (1713-1776)


"Il n'est pas contraire à la raison de préférer la destruction du monde entier à une égratignure de mon doigt." Commentaire Historien et philosophe empiriste, l'Écossais David Hume a été un ferme défenseur de la tolérance et de la liberté de pensée. L'Histoire naturelle de la religion est une histoire...

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Antoine-Laurent de Lavoisier (1743-1794)


"Accoutumé à peser tout au poids de ma conscience et de ma raison, jamais je n'aurais pu consentir à aliéner mes opinions à aucun parti." Commentaire Chimiste français. Grâce à la précision de ses expériences et à son esprit de synthèse, Lavoisier mène à bien l'analyse de l'air, de l'eau...

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Gothold Ephraim Lessing (1729-1781)


"Si Dieu tenait dans sa main droite toute la vérité, et dans sa gauche, la seule quête inlassable de la vérité, et me disait : "Choisis !", je me précipiterais humblement vers sa gauche et dirais : "Père, donne ! Car la vérité pure est pour toi seul !" " Écrivain allemand, auteur d'essais...

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Emmanuel Kant (1724-1804)


"Agis de telle sorte que tu traites l'humanité toujours en même temps comme une fin, et jamais simplement comme un moyen." Philosophe allemand. Sa philosophie, le criticisme, renouvelle la théorie de la connaissance (Critique de la raison pure), de la morale (Métaphysique des mœurs), de l'expérience...

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Giambattista Vico (1668-1744)


"Il est impossible à l'homme d'être à la fois poète et métaphysicien sublime : alors que la métaphysique s'élève aux idées universelles, la faculté poétique s'attache aux cas particuliers." Commentaire Pour l'historien et philosophe italien Giambattista Vico, l'histoire procède du questionnement...

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Denis Diderot (1713-1784)


Ce qui caractérise le philosophe et le distingue du vulgaire, c'est qu'il n'admet rien sans preuve, qu'il n'acquiesce point à des notions trompeuses et qu'il pose exactement les limites du certain, du probable et du douteux. Cet ouvrage produira sûrement avec le temps une révolution dans les esprits,...

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Johann Wolfgang Goethe


"La nature semble agir pour elle-même, l'artiste agit en tant qu'homme, pour le bien des hommes." Écrivain allemand, Goethe commence son activité au siècle des Lumières. Auteur de poèmes, romans (Werther), drames et souvenirs, il fonde la littérature allemande moderne et promeut en même temps...

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Charles-Louis de Secondat, baron de La Brède et de Montesquieu (1689-1755)


"Je suis nécessairement homme et je ne suis Français que par hasard." Écrivain et philosophe français, Montesquieu est l'auteur des Lettres persanes et de L'Esprit des lois. On doit tenir compte de l'infinie variété des climats et des mœurs, mais la tyrannie est à condamner sous tous les cieux...

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Adam Smith (1723-1790)


"Ce n'est pas de la bienveillance du boucher, du brasseur ou du boulanger que nous attendons notre dîner, mais de leur souci de leur intérêt propre. " Commentaire Philosophe et économiste écossais, Adam Smith met à jour la valeur du travail et défend la libre circulation des biens. Fondateur...

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Benjamin Franklin (1706-1790)


"Le culte le plus agréable à Dieu est de faire du bien aux hommes." Homme politique et savant américain, auteur de nombreux pamphlets et de Mémoires. Ami des philosophes anglais et français, auteur d'expériences sur l'électricité, Franklin constitue le trait d'union vivant entre révolution...

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Jean-Antoine-Nicolas de Caritat de Condorcet (1743-1794)


Intellectuel engagé en politique, il est vraisemblablement la personnalité qui, avec Voltaire, a le plus transmis pour la postérité des Lumières en France. « La force irrésistible des Lumières porte les peuples d’Europe vers l’accroissement de la liberté » a-t-il déclaré en 1791. Son...

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Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)


Commentaire Il y a deux cent cinquante ans, en mai 1755, parviennent à Paris les premiers exemplaires du Discours sur l'origine de l'inégalité, ouvrage dans lequel Rousseau présente pour la première fois sa vision complète de l'homme et du monde. Ce livre, qui raconte l'émergence de l'humanité,...

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